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一天两巨头倒闭 英国零售业凛冬已至

2020-12-03 热度:5 ℃

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百年老店也抵不过百年一遇的健康危机,破产成了唯一的选择。24小时之内,先是英国知名零售商阿卡迪亚,再是英国零售业巨头德本汉姆,纷纷作出了同样的选择,这也意味着2.5万名员工将直面失业风险。近年兴起的线上购物本就让线下零售商岌岌可危,如今一场新冠肺炎大流行,又直接将线下零售推向了“深渊”。

尽管疫苗利好消息层出不穷,但零售业的危机显然还没结束。当地时间12月1日,拥有230多年历史的德本汉姆宣布,由于公司在申请破产保护后一直未能寻找到买家接盘,因此最终不得不关门倒闭,并从当天开始进入破产清算阶段。

据了解,德本汉姆在英国拥有124家连锁店铺,大约12000名员工。对于员工的安置及业务后续安排的情况,北京商报记者联系了德本汉姆,但截至发稿未收到回复。之前德本汉姆官网首页随处可见6折、7折的出售消息,但此后不久,该网站便已无法打开。

按照德本汉姆的说法,因为一直未能找到买家,公司不得不准备关门。在声明中,德本汉姆称,由于新冠肺炎疫情的长久影响和重组业务前景的“高度不确定性”,公司别无选择,只能破产清算,但仍继续寻求整体或部分收购报价。

值得注意的是,促使德本汉姆作出这一决定的原因是英国运动时尚品牌JD Sports突然宣布退出收购德本汉姆的谈判,而促使JD Sports退出收购谈判的原因之一就发生在德本汉姆宣布进入破产清算阶段的前一天:当地时间11月30日晚间,德本汉姆最大的租赁经营合作伙伴、英国服装零售巨头阿卡迪亚集团刚刚申请破产保护。据了解,阿卡迪亚旗下有英国快时尚品牌Topshop等,员工大约13000人。

阿卡迪亚集团目前在英国开设有444家专卖店,在海外拥有22家专卖店,而在集团的13000名员工中,有9294名员工正在被“强制休假”。不过负责接管阿卡迪亚破产保护后托管工作的德勤提到,阿卡迪亚不会立即进行裁员,他们还计划在12月2日英格兰地区第二轮封锁措施结束之后,让部分商店重新开门营业。此外,德勤还透露,目前他们正在与该集团管理层合作,评估其旗下品牌的所有可能性,并希望为Topshop、伯顿等多个品牌寻求到合适的买家。

但这仍旧意味着,24小时之内,英国两家知名零售商先后“倒闭”,25000名员工面临失业风险。这样的情景已经“惊动”英国政府,12月1日下午,英国财政大臣里希·苏纳克表示,政府随时准备为两家零售商的全体雇员提供支持。

11月开始,英国本应进入年末“消费季”,线下零售商也该迎来关键的救命稻草,但随着英国年内第二场封锁的到来,希望彻底变成绝望。从11月5日起,英国英格兰地区开始实施第二次全面封锁,直至12月2日结束。期间除售卖生活必需品的超市外,餐饮、娱乐等非生活必须设施、机构一律暂停营业。

此前英国媒体预测,11月禁售期间英格兰的购物者人数将下降约80%。英国独立零售商协会也表示,有1/4的英国独立零售商没能挺过上一次封锁,该行业有可能被第二次经济封锁“消灭”。

对线下零售商而言,新冠肺炎疫情大流行宛如“催命符”。英国国家统计局上个月发布的数据显示,随着政府逐步放松疫情防控、采取措施刺激经济,英国第三季度商品零售量和零售额环比分别增长17.4%和17.7%。

荷兰国际集团经济学家詹姆斯·史密斯提到,尽管9月零售业保持增长,可数据显示,这一增长势头已开始趋于平稳,而政府面对疫情反弹可能采取的防控措施或将进一步使经济承压。凯投国际宏观经济咨询公司分析师托马斯·皮尤也认为,受失业率上升等因素影响,“消费者总支出增长可能在今后几个月停滞”。

更重要的是,最近这几年,随着线上销售的蓬勃发展,线下零售商的生存空间本就无限压缩。以德本汉姆为例,早在疫情之前,这一零售商的业绩便已经严重下滑,2018财年巨亏4.915亿英镑,成为德本汉姆成立240年来的最大亏损。今年4月,德本汉姆申请破产保护,并寻求买家接盘。5月以来,该公司已经削减了实体店中6500个工作岗位

“如果德本汉姆倒闭,我们就没有什么购物中心了,大家都在网上买东西以后,我们也不会再有什么市中心了。”在英格兰北部城市利兹的街头,一位购物者向BBC作出了这样的回答。英国零售业工会表示,正在寻求与两大零售商的管理人员紧急会晤,并呼吁他们“妥善处理好员工的未来安排”。此外,工会还指出,政府需要出台复苏规划,“以便使零售业重新振作起来”。

(文章来源:北京商报)

来源: 北京商报

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